Kerstmis brengt ons in contact met een fascinerende muziekgeschiedenis

Peanuts-personages zingen kerstliederen in A Charlie Brown Christmas.

De kersttijd is aangebroken, en daarmee de muziek van het seizoen. Vandaag ben ik hier niet om te praten over de racistische elementen van sommige van die muziek of de slechte nummers. In plaats daarvan wil ik praten over wat is Super goed over vakantiemuziek: het is misschien wel de enige plek in ons gedeelde culturele lexicon waar we klassieke en oude muziek vieren.

We denken niet vaak na over waar onze meest populaire kerstliederen vandaan komen, of zelfs wat een kerstlied is, en dat is jammer, want muziekgeschiedenis is zo cool.



Kerstmuziek is een immer groeiend en evoluerend oeuvre, maar enkele van de klassiekers zijn enkele van de oudste liedjes - in termen van wanneer ze werden gecomponeerd - die de meeste mensen uit hun hoofd kennen. Hoewel klassieke muziek en opera een publiek hebben, zijn ze niet wat we mainstream zouden noemen, maar werken als Deck the Halls vinden hun oorsprong in heel oude muziek, en... de meeste mensen komen daar de rest van het jaar niet mee in aanraking .

Nemen Dek de zalen , bijvoorbeeld: het werd voor het eerst getranscribeerd in 1862, maar het was een veel ouder traditioneel Welsh lied. En die fa la la la stukjes? Dat hoor je overal in traditionele madrigalen, dat wil zeggen, meerstemmige vocale muziek uit de 16e en 17e eeuw. Ze waren echt mooi en vaak erg ondeugend - de fa la las waren het auditieve equivalent van censuurbalken op de stoutste stukjes! We gingen naar de schuur, fa la la la - als je begrijpt wat ik bedoel.

Nu, Deck the Halls is geen sexy nummer, maar het is leuk om dat lekkernij te kennen. Er zijn veel kerstliederen met een rijke, complexe geschiedenis. Zelfs het woord carol heeft een specifieke betekenis: het is afgeleid van het olf French carole, wat een cirkeldans betekent, en het was een specifiek type lied uit de late middeleeuwen. Het werd uiteindelijk elke vorm van festivalmuziek.

De groei van kerstliederen tot een kersttraditie kwam eigenlijk voort uit het conflict tussen katholieken en protestanten, en de protestantse beweging om de kerktraditie toegankelijker te maken. Als onderdeel van deze inspanning werden kerstliedjes geschreven in en vertaald naar het Engels, en veel kerstliederen waren sterk gelokaliseerd, daarom hebben we liedjes zoals de Sussex Carol , The Wexford Carol (een van mijn favorieten), en The Coventry Carol .

De kerstcanon van muziek breidt zich altijd uit, wat betekent dat we liedjes uit zoveel verschillende tijdperken en landen horen als we naar kerstliederen luisteren, niet alleen oude Engelse liedjes. Carol of the Bells komt uit Oekraïne, geschreven in 1904 maar gebaseerd op een veel ouder gezang, en Silent Night komt uit Oostenrijk in 1812. Eerbiedwaardige klassieke componisten krijgen ook wat aandacht met Kerstmis. hoor! The Herald Angels Sing is van Mendelssohn en In the Bleak Midwinter is van Holst.

Zelfs de meest onschuldige en populaire kerstliederen, Jingle Bells, zijn ouder dan je zou denken. Het is een van de weinige puur Amerikaanse bijdragen aan het seizoen, vóór de 20e eeuw. Geschreven in 1857 als A One Horse Open Sleigh, had het minder te maken met Kerstmis en meer met de winter in het algemeen, maar het werd niettemin een lied van het seizoen.

Traditionele en klassieke muziek is niet alleen mooi; het is een soort magie. We kunnen Renaissance Engeland niet bezoeken, maar we kunnen wel dezelfde liedjes horen en zingen als zij in hetzelfde seizoen, en dat past in een seizoen dat draait om traditie en verbinding maken met onze medemensen. Dus, de volgende keer dat je zingt over het bedekken van de gangen met takken van hulst (geen klokken, mensen-takken), onthoud dan dat je gebruik maakt van iets dat veel ouder is dan je zou denken.

(afbeelding: CBS)

Wil je meer van dit soort verhalen? Word abonnee en steun de site!

— De Mary Sue heeft een strikt commentaarbeleid dat persoonlijke beledigingen jegens hen verbiedt, maar niet beperkt is tot iedereen , haatzaaien en trollen.—